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儿童作家,鲍勃·卡特尔

“对作为一个作家的我来说,使我感兴趣的是年轻球员是如何面对压力的。他们会就此被压垮还是挺了过来?”
 
大多数成年人都会同意让一个十或十一岁的孩子对足球感兴趣是轻而易举的。而说服他们去读书却是很难的。所以三年前,儿童作家鲍勃·卡特尔出版了一套6本以前锋为标题的书。这些与大卫罗斯合作写成的故事追随了托马斯哈得利的早期职业脚步,从他转会到强大的Sherwood Striker 到他进入英格兰队。在成长的道路上,托马斯遇到了比赛作假者、媒体大亨、队友的嫉妒和不可避免的受伤和被弃之不用的痛苦。
 
“我注意到有很多书都是关于踢足球的孩子的,”鲍勃解释道,“但是没有写给孩子的专门关于职业足球的书。相比较而言,板球鼓励了很多高质量的作家写作了很多书籍,足球却从来没有被真正地写入文学。可能是因为现实往往比小说更不可思议。”
 
鲍勃承认,给孩子们写书有着一定的限制。不像真实的比赛,这必须是没有脏话和性丑闻的。除此之外,不象现实中涉及很多复杂的金钱问题,没有什么主题是禁止的。
 
“因为你在和一群不愿阅读的读者打交道,你希望看到他们有兴趣翻到下一页去发现到底发生了什么。所以叙事步骤必须非常快,而且这些书必须是在学校容许阅读的。我认为他们是应该效法于我们过去在杂志中经常阅读到的传统冒险故事,像 Boy's Own 和像 Roy of the Rovers 一样的漫画。这种风格在七八十年代的时候因为太老式而被抛弃了,甚至教育工作者也不支持男孩应具备竞争意识。所以这个系列使我回归到50年代,当我自己还是个孩子的时候喜欢阅读的那种图书的风格,并且我希望在我故事中的好人总是能够赢。”
 
但是,托马斯哈得利,这个意志坚强的少年成长起来并非毫无阻碍,他需要照顾他的牙买加母亲和弟弟,并将经常会受到考验;被明亮的灯光,被媒体的压力,或因有时踢球不到位而产生灰心。他的一些队友有着相似的性格,比如说自大的前锋斯蒂尔顿和有点象埃里克坎通纳的法国人克劳德,然而,鲍勃说在现实中,像坎通纳这样的球员是很少见的。“大多数球员通过媒体会被视为一心关注比赛的简单性格的人物。但对作为一个作家的我来说,使我感兴趣的是年轻球员是如何面对压力的。他们是就此被压垮还是可以挺过来?”
 
鲍勃自己是阿斯顿维拉的球迷。他最早的记忆是,在诺福克的一次旅行假日中,他和他父亲颤抖着通过汽车电台收听转播关于阿斯顿维拉在1957年足总杯决赛中击败曼联的消息。尽管时间已经是5月份了,但是车外还是在下着雪。鲍勃说这样的情节不会在书里出现,因为没有人会相信。
 
西蒙·英格里斯,2001年11月

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